괴테, 청춘에 답하다

 

바보를 멀리한다

"온갖 도둑 중에서 가장 악질은 바보다. 그들은 당신에게서 시간과 기분, 두 가지를 훔쳐간다."

 

외모에 휘둘리지 않는다

"세상에는 양의 머리를 한 늑대가 어슬렁거리고 있다."

"하지만 그보다 훨씬 더 위험한 것은, 다른 동물의 가죽을 뒤집어쓴 양이다. 사람들은 그런 양을 실제보다 더 훌륭하다고 생각하기 때문이다."

 

스승을 찾는다

"모든 것을 독학으로 배운다는 것은 칭찬할 만한 일이 아니다. 오히려 비난받아야 마땅하다. 재능 있는 젊은이를 방치해서는 안된다.

젊은이는 훌륭한 스승 아래서 실력을 연마해야 한다."

"멍청한 녀석들이다. 그들은 자신의 자만이 앞으로도 영원히 통할 것이라고 생각하고 있다."

 

무지를 자각한다

"많은 사람들이 자신이 알고 있는 것에 자부심을 갖고 있다. 그리고 자신이 모르는 것에 대해서는 경멸하려 한다."

"무지한 사람은 모든 것을 알고 있다고 말한다. 하지만 많은 것을 알면 알수록 의문도 많아진다."

 

자신에게 명령한다

"뭔가를 강제하는 것은 정신을 자극한다. 자신에게 명령하지 않는 사람은 언제까지나 하인의 지위에 머문다."

 

멋지게 나이를 먹는다

"관대해지려면 나이를 먹으면 된다. 그 어떤 잘못을 봐도 모두 자신이 저지를 뻔했던 것들이기 때문에 용서할 수 있게 된다."

"젊었을 대 노인의 장점을 알아채는 것, 노인이 돼서 청년의 장점을 유지하는 것, 두가지 모두 매우 힘든 일이다."

 

후회하지 않는다

"초조함은 아무런 도움도 되지 않는다. 후회는 더더욱 보탬이 되지 않는다. 초조함은 그릇됨을 늘리고, 후회는 새로운 후회를 낳는다."

 

소유의 의미를 깨닫는다

"젊은 시절에는 아무것도 가진 것이 없기에 소유의 편안함과 고마움을 모른다. 그래서 민주주의자가 된다.

그러나 나이를 먹어 재산이 쌓이면 지키고 싶어지고, 자손에게 재산을 물려주고 싶어한다.

그래서 젊은 시절에는 아무리 다양한 사상에 빠지더라도 나이를 먹으면 예외 없이 귀족주의자가 된다."